Данило здивувався: як можуть дівчата абсолютно безсоромно навязувати себе, причому не претендуючи на серйозні відносини. А може, по молодості хлопець просто не розумів, що «гра в піддавки» - всього лише гарна принада. Особливо усердствовала Інеса. Яскрава східна красуня, яка звикла бути першою завжди і у всьому, приваблюючи хлопця, переходила усі дозволені межі.

Вилилась, дивуючись, чому ця селюк не звертає на неї уваги. Відкрити завісу таємниці допоміг жив в одній кімнаті з Шелехом Олексій. Він відверто сказав Інесі: - Кинь, Биктогирова, мозолі на пятах понабиваешь. У «майстра» в селі така «тьолка» підростає - пальчики оближеш: сам фотку бачив! Хочеш, я тебе любити буду? Хлопець різко притягнув Інесу до себе, зухвало облобызал, і навіть важкий ляпас не зупинила хама. Куражась, він прокричав тікає дівчині: - А ти все-таки подумай над моєю пропозицією - чим я гірший?! - і реготнув, нервово потираючи почервонілу вилицю.
В той вечір Інеса вперше в житті напилася. Її очі гарячково блищали, а губи з шепоту зривалася на крик, повторюючи недвозначне пророцтво: «Все одно ти будеш мій! Мій!»
Перелякані однокурсниці залишили пяну подругу у двері її квартири, попередньо натиснувши на кнопку дзвінка.

Побачивши своє несамовите чадо, добропорядні батьки - немов по команді: «Замри!» - застигли на порозі. Першим отямився батько, він втягнув дочка в квартиру, не забувши при цьому чіпким поглядом окинути сходову клітку. З часом Інеса ще більше утвердилася в своєму прагненні у що б то не стало завоювати Данила. Абсолютно «випадково» вона майже завжди опинялася поруч з ним. З приводу і без приводу підходила до Шелеху, питала ради, старалася, наче ненароком, притулитися до його плеча, торкнутися його руки. Пригощала його яблуками, цукерками. Хлопець відмовлявся, а потім, змирившись, став приймати навязливі знаки уваги. Над їхніми стосунками потішався весь курс. І, може бути, залицяння Биктогировой і принесли б плоди, якщо б «майстру» в вуха не внесли звістка про те, що Інеса буває у відомої в місті ворожки.
- Причаровує?! - запитав у лоб при зустрічі.
Дівчина, зніяковівши, відвела очі. І тільки хотіла було щось сказати, як Данило заревів:
- Щоб Духу твого біля мене не було, зрозуміла?! А то ти у мене до гробу силос жерти будеш - я тебе нагодую, гадина! - А побачивши, що дівчина розплакалася, обійняв за плечі, притиснув до себе.

Ів, ну навіщо тобі все це? Не люблю я тебе! Не люблю, розумієш ти, дурья башка? Вірно кажуть: волосся довгий - розум короткий, - незграбно втішав Інесу, а вона все тісніше притискалася до хлопця.
У той вечір вони були вдвох. Міцний горішок розколовся у відповідь на обіцянку, що після цього дівчина назавжди залишить його в спокої. Через два тижні студенти розїхалися по розподілам.



Історія ця поступово стерлася з памяті Данила, загубилася у вирі повсякденних турбот. Він був щасливий зі своєю Іванкою. Через рік після весілля тоненька, мов соломинка, вона народила дівчаток-близнючок, в яких Шелех душі не чув. З роками його любов до дружини не згасала, а набувала все нові відтінки.
Здоровий, підтягнутий - коса сажень в плечах - голова і його худосочна дружина - завуч сільської школи - були притчею во язицех, але лише з приводу того, що такому чоловікові, і женку треба б під стать. Споконвіку на селі еталоном жіночої краси були баби міцні, що називається, кров із молоком. Іванна Олександрівна Шелех даного образу в корені не відповідала. Вона була хорошим педагогом, мудрою жінкою. Може, де-небудь у Франції такий - ціни не було б, але в очах сільських кумушек вона програвала багатьом колгоспним молодкам. І деякі з них з таємною надією і навіть острахом чекали, коли ж нарешті голова зірветься з ланцюга: аж надто в його житті все було гладко. Приказка «У здоровому тілі - здоровий дух» іноді не відповідає дійсності: багаторічною роботою від зорі до зорі. Шелех надірвав-таки серце. Після того як голова виписався з лікарні, він вперше за двадцять років по-справжньому пішов у відпустку і поїхав доліковуватися в Ялту. У Іванни - розпал іспитів, так що скласти компанію чоловіка вона не могла. Санаторій - не будинок відпочинку, так і за довгі роки подружнього життя вони навчилися довіряти один одному у всьому.
З Севастополя в Ялту Данило Шелех, як справжній степовий житель, добирався звичайно ж морським шляхом. Він, ніби хлопчисько, бігав від кіля до корми, радіючи зустрічному вітрі, бризок, що летять в обличчя, пенящемуся сліду катери.
В Лівадію з Ялтинського порту він відправився на автобусі, який, важко пихкаючи і похитуючи боками, в лічені хвилини, як здалося Шелеху, доставив пасажирів до схилу гори Могабі.

Данило отримав кімнату
в одному з колишніх царських палаців. Навіть нещадна реконструкція не стерла колишньої величі цієї будівлі. До хорошого звикаєш швидко, але ніщо так не втомлює, як нескінченні процедури. І Шелех став відвідувати їх все рідше і рідше. Він годинами бродив по парку, наче новонароджений, моргав очима від строкатого розмаїття кольорів і фарб. Схилявся перед творіннями рук людських, дивувався різноманітності дерев і чагарників, намагаючись запамятати хоча б деякі назви, але дізнавшись, що їх більше 400, кинув цю затію. Надолужуючи прогаяне, намагався все виходити, все побачити, скрізь побувати. Одного разу, прогулюючись по Лівадійському парку, він вийшов на знамениту Сонячну стежку, петляє у дубово-грабовому лісі, де завдяки смыкающимся над нею кронам вікових дерев навіть у дуже спекотні дні варто заспокійлива прохолода. Ноги невтомно несли його вперед, погляд чіплявся за фігури безтурботно гуляють, немов у передчутті зустрічі.
Стежка вивела його до санаторію «Ясна Поляна», позаду залишилося без малого сім кілометрів.
«Значить, видужую», - подумав Шелех, і тут його погляд натрапив на чиє-то до болю знайоме обличчя.

- Інеса, - вирвалося само собою. І тільки зараз, через майже два десятки років, нарешті, він зазначив: «Як же вона хороша!» Здавалося, роки пішли їй тільки на користь. Вони, немов талановитий художник, оттачивающий свою майстерність, внесли в її вигляд нові штрихи, доповнивши і без того майстерний портрет. Інеса обняла однокурсника, а він від несподіваної радості (хоча десь у підсвідомості Данило розумів, що чекав цієї зустрічі завжди) підняв її і ніжно - цілував. На якусь мить жінка зніяковіла, а потім, не випускаючи його руки, покрокувала поряд.
Зглянув в його щасливі очі, запитала: - «Майстер», невже це ти? Чи це Не сон?» - і заливисто, немов дзвіночок, розсміялася, притискаючись до нього.
Данило все частіше приходив в «Ясну Поляну». Піднімаючись сходами, він пустотливо підморгував бюсту Льва Толстого і по-юнацьки нетерпляче чекав у фойє, поки вийде Інеса. Забувши про вік, вони, немов діти, корчили один одному придуркуваті пики, наслідуючи звіряткам з живого куточка. Грали в хованки магнолиевой гаю, подовгу сиділи у штучних ставків, милуючись декоративними гротами. Інеса привезла на лікування в санаторій молодшого сина. Дванадцятирічному хлопчині зовсім не подобалося, що чужий дядько відверто доглядає за його мамою. Він ще до кінця не оговтався після загибелі батька і ревнував матір, хоча з усіх сил намагався не подавати виду.

Шелех забув про хвороби, про роботу, про сімю. Так пролетів час. Вони з Інесою - дуже красива пара, про це твердили всі навколо, їх невтомно знімали фотографи. Інеса розцвіла, як дівчина на виданні, так і Шелех, здавалося, скинув добрий десяток років. За тиждень вони дізналися один про одного все. І хоча було дуже шкода розлучатися, Данило, впавши на верхню полицю у своєму купе, чомусь зітхнув з полегшенням. Те, що трапилося, зробивши його на деякий час дуже щасливим, зараз обтяжувала, і Шелеху хотілося скинути його з себе, немов непотрібний вантаж. Хоча він готовий був заприсягтися, що його курортний роман - не просто інтрижка. Розібратися в своїх почуттях Данило не міг та й не хотів. Мозок свердлила одна думка: «Додому!»
Він вже майже забув свою санаторно-курортну епопею, але Іванна ні-ні, та й поцікавиться, як проходило лікування, не хотів би він знову поїхати підлікуватися і відпочити. Відносини стали якимись натягнутими, мало того - дружина уникала близькості.
Коли Шелеху все набридло і він вирішив зясувати стосунки, дружина мовчки винесла з комори важкий пакет і висипала його вміст на стіл: листи, фотографії.
- Ти тут такий щасливий, - тицьнула пальцем в першу ліпшу.
- По якому праву ти читала мої листи?! - пішов у наступ Данило.
- Твої?! - немов знущаючись, перепитала Іванна. - Ти на конверти подивися - листи адресовані мені. Але ти не помилився: є там одне і тобі. Від сина з армії, - сказала, помовчавши.

Данило заціпенів.
- Чого вже там: один до одного, - вона простягла фотографію.
Тисячі думок разом пронеслися в голові Шелеха: «Син. У нас є син? Чому вона не сказала? Ні! Невже та зустріч не пройшла безслідно?»
- У нього інше прізвище, інше по батькові, Але подивись, як він схожий на тебе, - наче звідкись здалеку долинуло до нього. Іванка поїхала. Дівчата вже рік як вчилися в інституті, тому з дочками обійнятися не довелося. Порожнеча. Вона оселилася скрізь. У будинку, в душі, в остогидлої конторі. Все змішалося: біль від втрати сімї і радість здобуття сина. Споконвіку гірка допомагала вирішувати проблеми, і Данило, незважаючи на хворе серце, глушив її літрами. Плюнув на роботу, днями не виходив з дому і пив... доводячи себе до божевілля.

Одного разу на порозі будинку зявилася Інеса. Розглядаючи її крізь пяну серпанок, Данило ще сподівався, що вона попросить вибачення, хоча б спробує пояснити, навіщо зламала йому життя, але вона, посміхнувшись, сказала:
-Я рада, що ти страждаєш, що тобі боляче. Адже не вона, я повинна була бути поруч з тобою в цьому житті! Я!!! - зірвалася на крик Інеса.

В пяному угарі, не усвідомлюючи, що робить, Шелех одним ударом ножа обірвав її.
- Гадина, гадина... - як папуга, твердив він прибулим міліціонерам.
- Гадина! - тикав пальцем у білий-білий стеля палати псих - лікарні.

Свежие записи: