Олег Воротилін

Казка про Артура і Хельгу.

Артур жив в маленькому рибальському селі, далеко від великих міст і цивілізації. Нещодавно йому виповнилося сімнадцять, він допомагав батькові в його роботі виходив з ним у море, відвозив улов на ринок, лагодив човен, коли вона давала текти, і готувався стати справжнім рибалкою, як і всі інші чоловіки в селі У Артура була наречена дівчина на імя Ірен, дочку сільського старости.

Вона не відрізнялася особливою красою, але і поганулею її теж не вважали. Їх шлюб був вирішений ще, коли Артур і Ірен були зовсім маленькими. Так вже влаштоване життя села, що сімейні пари підбиралися батьками, з урахуванням добробуту родин, а також рекомендацій місцевого звіздаря.

Втім, ніхто особливо і не протестував проти таких правил. Хоча в них і не враховувався особистий вибір людини, але зате вони гарантували кожному молодому чоловікові яку - ніяку подругу до кінця днів, а кожній дівчині законного чоловіка. Так і жили.

Одного разу, ввечері, Артур повертався додому після сільського свята, де він випив трохи вина разом з іншими хлопцями, потім веселився на площі під звуки маленького оркестру, і зараз наспівував одну з мелодій.

Несподівано, юнак почув чиїсь стогони та схлипування. Озирнувшись довкола, він побачив незнайому молоду жінку, яка сиділа біля дороги, прямо на сирій траві.

- Ей, ти хто і що тут робиш? запитав Артур у жінки.

- Я була наложницею герцога Беркута відповіла та й заголосила на весь голос. Герцог вчора приревнував мене до свого гостя, барону Чедвік. Барон отримав удар кинджалом у спину, а мене повинні були катувати і страчувати в підвалі.

Але мені вдалося втекти, я вже добу блукаю в цих краях, і боюся, що слуги Беркута знайдуть мене і вбють! Допоможи мені, о, добрий юначе!

Артур почухав потилицю. Про герцога Блискучому Беркуті, і його вірних слуг Чорних Лицарів, розповідали багато страшного. Говорили, що герцог влаштовує криваві оргії в своєму похмурому замку на вершині високої скелі, славиться надзвичайною жорстокістю, і володіє чорною магією. Стає у нього на шляху синові простого рибака, було рівносильно самогубству. Однак, коливався Артур недовго.

- Як тебе звуть? запитав він у дівчини.

- Хельга. відповіла та.

- Пішли, Хельга, я знаю, де тебе заховати.

З цими словами Артур взяв Хельгу за руку, і вони попрямували у бік лісу. Коли він виявив там покинутий мисливський будиночок, в який іноді заходив помріяти на самоті.

Ось туди він і привів втікачку, вирішивши, що вона там у безпеці. Влаштувавши її зручніше, Артур поспішив додому, пообіцявши, що вранці повернеться і принесе що-небудь поїсти. Всю ніч юнак не міг заснути: його мучили кошмари, в яких за ним ганялися слуги герцога і намагалися вбити. А вранці, прихопивши трохи хліба з сиром і глечик кислого вина, він поспішив до будиночка, де сховав Хельгу. Дівчина зустріла його з радістю. У променях ранкового світла Артур помітив, що вона зовсім молода, навряд чи багато старша за нього і дуже приваблива, незважаючи на заплакані очі, брудне плаття і неслухняне волосся.

- Поснідаєш зі мною? запропонувала Хельга.

Звичайно ж, юнак розділив з нею скромну трапезу, протягом якої йому від хвилювання шматок не ліз у горло. А потім Хельга обняла і поцілувала його. Вони скинули одяг і зарилися в сухе торішнє сіно. І, скажу вам, це було чудово

Через якийсь час, Артур пішов додому, допомагати батькові лагодити човен, а ввечері повернувся знову. І знову дівчина зустріла його з радістю, і знову віддалася йому. І так кожен день, протягом цілого місяця Артур жив подвійним життям: вдень він займався звичними справами, а по ночах бігав до Хельге, носив їй їжу і пиття, навіть роздобув їй новий одяг і взуття. І, звичайно ж, вони весь час займалися тим, що робить чоловіка і жінку по-справжньому щасливими

Не можна сказати, що до юнака не доходили чутки про Чорних Лицарів, які нишпорять по окрузі і шукають кого-то. Перший час він дуже боявся, - слуги герцога могли не тільки жорстоко розправитися з самим Артуром, але і заодно спалити все село. Однак, з часом, страх став як-то зменшуватися в розмірах, і лише іноді давав про себе знати в нічних кошмарах. Артур став звикати до того, що життя його змінилася, наповнилася новим змістом і незвіданими почуттями.

Але одного разу, ввечері, він виявив лісову хатинку порожній, з вибитою дверима і вікнами. А землю навколо неї протоптаною безліччю кінських копит.

І в цю мить, як це часто і буває, з алхімічної суміші болю, страху, і колишньої радості, в душі Артура народилася любов. Всю ніч він проплакав, зарившись обличчям у жалюгідні залишки ліжку, на якій спала Хельга. А вранці прийшов додому, і заявив батькам, що йде з села, щоб знайти втрачене щастя. Не можна сказати, щоб вони особливо зраділи цьому. Швидше, навпаки, батько заявив, що прокляне Артура, якщо він піде з дому невідомо куди і навіщо, а мати почала голосити на всю село, що на її хлопчика напустили псування. Крім того, Артура сильно побили брати його колишньої нареченої, вирішивши, що він збезчестив її, і тепер не хоче одружуватися. Але все було марно. Юнак твердо вирішив повернути Хельгу, якщо вона жива, а, якщо ні, то помститися злій герцогу Беркуту за смерть коханої.

Перед тим, як покинути село, Артур заглянув до звездочету, щоб той дав якийсь цінний рада. Однак, старий сивий мудрець нелюбязно прийняв відвідувача.

- Твій гороскоп свідчить, що ти повинен залишатися вдома, ловити рибу, одружитися з Ірен, і виховувати дітей, словом, жити як всі! пробурчав він, - Всякий інший шлях приведе тебе до загибелі. Так розташовані зірки, і ніхто не вправі змінити їх розклад. Іди й подумай над цим!

- Добре, нехай так. відповів юнак. Але я знаю, що ніколи не буду щасливий без Хельги, тому, нехай я помру, але спробую зробити хоч що-небудь!

З цими словами він повернувся і пішов геть із села, не помітивши, як звіздар дивиться йому вслід, ховаючи посмішку в довгою сивою бородою

Шлях Артура був не малий. Між його селом і володіннями герцога Блискучого Беркута лежала земля, на якій вже сто років йшла війна між двома братами спадкоємцями барона Гріффона. І в перший же день подорожі, молодої людини схопили солдати молодшого брата, і привели на допит до свого командира.

- Ось, ми зловили цього хлопчиська, він, мабуть, шпигун, і його слід повісити на найближчому дереві! сказали солдати.

- Хто ти і куди йдеш? похмуро запитав старий сержант у Артура. Тільки не здумай брехати мені. Якщо ти скажеш неправду, скоро будеш висіти он на тому дереві.

- А якщо я скажу правду? поцікавився Артур

- Будеш висіти на іншому відповів сержант. Невже ти думаєш, що тут когось цікавить істина? Так, до речі, якщо будеш мовчати, то ми тебе розстріляємо.

- Схоже, вибір у мене невеликий, - зауважив юнак.

- Це вірно, не багатий погодився старий вояка, і став раскуривать трубку від уголька.

І в цей момент Артур вихопив рушницю в одного із солдатів, і націлив на сержанта.

- Руки вгору! скомандував Артур. Мені потрібно йти далі, не смій затримувати мене!

- Ну, що ж, спробуй, якщо зможеш - усміхнувся той, стоячи з піднятими руками. Гей, солдати, стріляйте в нього, не дайте втекти!

Але солдати не зрушили з місця. Один з них підійшов до сержанта і здер знаки відмінності.

- Ти дозволив цьому юнакові застати тебе зненацька. Це значить ти виявився слабкішим, і ми тобі більше не підкоряємося.

З цими словами, служивий повернувся до Артура, і простягнув йому сержантські нашивки.

- Тепер ти будеш нашим командиром сказав солдат і віддав честь. Артур похитав головою.

- Ви тільки що зрадили свого товариша сказав він. Завтра ви зрадите мене, якщо знайдеться ще хтось, здатний взяти наді мною верх.

- Звичайно відповіли солдати. Але такий закон слабкі служать сильного, поки він справляється. А ти будеш намагатися, щоб весь час залишатися головним. І думати за нас. Тобі добре, і нам непогано.

- Гаразд сказав юнак. - я згоден бути вашим командиром. І ось мій перший наказ всім відправлятися по домівках, і зайнятися чим-небудь корисним. Наприклад, ловити рибу.

- Але ми не вміємо ловити рибу сказали солдати. Та й будинків у нас немає. Все, що ми вміємо це воювати і доводити один одному, хто найкрутіший.

- Ну, тоді займіться східними єдиноборствами і влаштуйте змагання. А мені пора йти.

З цими словами, Артур повернувся і пішов по дорозі. Тут його наздогнав самий маленький і худорлявий солдатик. Він простягнув юнакові сержантські нашивки.

- Візьми їх сказав він. Мені здається, вони тобі знадобляться.

- Добре. Артур сховав нашивки у кишеню. Я подумаю над цим.

І продовжив шлях. Землю, зайняту армією старшого брата, він подолав без особливих пригод. Наш герой став обережнішим, і намагався не потрапляти на очі нікому з людей у військовій формі. Одного разу, він зупинився перепочити на березі річки, приліг на свіжу, нагріту сонцем траву, і сам не помітив, як задрімав. А коли прокинувся, то побачив поруч з собою молоду темноволосу дівчину в короткому літньому платті. Вона з ніжністю дивилася на Артура, і гілочкою відганяла комарів.

- Ей, ти хто? запитав юнак.

- Я Хелен, і я люблю тебе відповіла дівчина, і замахала гілкою ще старанніше.

- А ми хіба знайомі? здивувався Артур. Він вирішив, що його з кимось переплутали.

- Може, так, а може, й ні. Хелен дзвінко розсміялася. Ви, чоловіки, завжди ставите дурні питання. Або ти не розчув, що я люблю тебе?

Юнак згадав про свою втрачену любов, і засумував. Але, потім, він подивився на Хелен Вона здалася йому дуже милою. Крім того, близькість молодого жіночого тіла дуже порушувала Артура. Забувши про все, він стиснув незнайомку в обіймах, і поцілував у вологі, податливі губи. А потім, допоміг їй зняти сукню і перевернув дівчину на теплу, духмяну траву

- Ти мій сказала Хелен через якийсь час, коли вони лежали, розслаблені, і дивилися в безхмарне небо Я це зрозуміла відразу, тільки побачила тебе сплячого, тут, на березі. І я тебе нікому не віддам.

- Але мені скоро треба йти зітхнув Артур. Йому захотілося розповісти дівчині свою історію, але він вчасно прикусив язика.

- Ви, чоловіки, вічно кудись поспішаєте сумно зауважила Хелен І що вам не сидиться на місці? Гаразд, вставай, запрошую тебе на вечерю.

І вони пішли, взявшись за руки, в будиночок дівчини, який здався Артуру дуже чистим і затишним. Хелен накрила на стіл, і їжа була смачною. А постіль дуже мякою. Не раз і не два молоді люди дарували себе один одному, поки не заснули, міцно обійнявшись. І вранці Артур нікуди не пішов, а весь день лагодив новій подрузі зламані ворота. А потім, вона знайшла йому ще якесь заняття по господарству. Робота була не складною, але займала багато часу. А те, що залишалося, молоді люди проводили в ліжку.

І так минуло кілька тижнів. Юнак став звикати до нового способу життя, тим більше, що Хелен намагалася з усіх сил, щоб йому було добре. Але, дивно, чим більше вона намагалася догодити Артуру у всьому, тим сильніше у нього на душі шкребли кішки. І одного разу, він прокинувся серед ночі і зрозумів, що повинен йти.

- Прости мене, якщо зможеш сказав він дівчині Напевно, мені треба було сказати раніше, але я люблю іншу.

- Ти думаєш, я не знаю цього? Уві сні ти повторюєш її імя. Я не змогла замінити її, напевно, чим більше любиш когось, тим менше йому потрібна твоя любов. Іди до неї, і хоч інколи згадуй мене.

Так відповіла Елен, і голосно заридала. Хлопець поцілував її, швидко зібрався і пішов. І рухався без зупинки майже добу, поки не добрався до останньої межі, за якою тягнулися землі герцога Блискучого Беркута. В дорозі Артур підвернув ногу, і спирався на суковатую палицю, висмикнуту з чийогось тину.

В будці дорожньої застави стирчав похмурий прикордонник у зеленому кашкеті.

- Я бачу, у тебе є посох сказав прикордонник

- Так, є Артур покрутив у руках свою палицю іноді Доводиться спиратися.

- Тоді візьми ось це страж вручив юнакові ще одну товсту палицю.

- А навіщо мені дві палиці? здивувався Артур.

- Щоб стало чотири, невже не зрозуміло? прикордонник сходив кудись, і приніс цілу купу колод. На, тримай.

- Але я не розумію

Питання юнаки повис у повітрі, тому, що прикордонник вже викочував цілу візок з посохами. Не чекаючи завершення процесу, Артур звалив на плече стільки колод, скільки міг донести, і, похитуючись, побрів по дорозі. За найближчим поворотом, він скинув вантаж на землю і витер піт.

- Цікаво, а якби у мене взагалі не було милиці, що б він став робити?

І роздумуючи над цим, продовжив шлях. Незабаром, він досяг безлюдного гірської ущелини, звідки вже рукою подати до замку герцога. Артур вже бачив його чорні стіни на вершині найвищої гори, і з кожним днем вони ставали все ближче. І все частіше, у юнака стискалося серце від передчуття зустрічі з ворогом. Одного разу, на схилі дня, він побачив тонку цівку диму і самотню людську постать. Артур підійшов ближче. Біля дзюркотливого струмка сидів чоловік у чорному балахоні з капюшоном, і грів руки у багаття.

- Привіт, - сказав Артур можна мені посидіти біля твого вогню?

Чоловік мовчки посунувся і підкинув у багаття суху гілочку.

- Мене звуть Артур юнак розвязав сумку і дістав шматок хліба і фляжку з вином Пригощайся.

- Можеш звати мене Мандрівником - голос незнайомця був хрипким, немов застудженим.

. - А що ти робиш тут, у цій глушині, Мандрівник? поцікавився Артур.

- Ну, справа в тому, що я Вчитель. А Вчителям іноді корисно побути наодинці з собою, далеко від світу.

- Ага, ти наставляєш дітей у школі грамоти та фізкультури! здогадався хлопець.

- Ні, я наставляю дорослих, як правильно жити похитав головою Мандрівник.

- Так? І як же правильно жити?

- А ось послухай здавалося, незнайомець зрадів, що у нього зявився Учень Скажи, як ти потрапив у ці краї?

- Я йду, щоб знайти свою любов або померти.

- А навіщо тобі це?

- Ну, я не знаю. Напевно, я хочу цього.

- Ось вона, причина всіх проблем! надихнувся мандрівний Учитель Бажання ніколи не приведуть до добра! Позбався від них і ти знайдеш Істину.

- Так, але навіщо мені істина, якщо не буде любові?

- Істина в тому, щоб жити в теперішньому моменті, і радіти тому, що є, а не прагнути до чогось більшого! Адже поруч весь світ - і зірки, і багаття, і гори! Невже тобі мало?

- Так сказав Артур мені цього мало. Зірки далекі й холодні, вони не замінять мені кохану.

- Гаразд погодився Мандрівник Але ж існують мільйони інших жінок, за якими не потрібно йти так далеко, та ще ризикуючи життям. Я думаю, що багатьом з них ти припав би до душі.

- Я знаю сумно відповів Артур Але моя душа хоче саме Хельгу, і більше нікого.

- Ти просто хворий! вигукнув чоловік у балахоні Я можу вилікувати тебе за пару сеансів герметичній магії!

Артур похитав головою.

- Від моєї хвороби є тільки одні ліки повернути Хельгу, чого б це ні коштувало. Якщо я змирюся з втратою Мені здається, я втрачу себе. А це ще гірше, ніж смерть.

- Шкода, що я не зміг нічому навчити тебе після довгої паузи вимовив Вчитель.

- Ти можеш навчити мене, як впоратися зі страхом відповів Артур Справа в тому, що я сильно боюсь герцога Беркута, і мені це може перешкодити.



Мандрівник хмикнув і завадив головешки в багатті.

- Я знаю тільки один спосіб впоратися зі страхом пробурчав він Це, намагатися жити так, як якщо б його зовсім не було. У деяких, кажуть, виходить.

- Мені подобається твоя порада сказав юнак Я думаю, він мені знадобиться.

Потім Артур і Мандрівник довго сиділи і дивилися на вогонь. Скоро юнак задрімав, а коли прокинувся, то побачив, що поруч з ним нікого немає. Зате в деякому віддаленні, верхи на величезному коні сидить Чорний Лицар і злостиво посміхається.

- Піднімайся, щеня, господар чекає на тебе! голос Лицаря загуркотів, як з бочки.

Артуру стало страшно, як ніколи. Йому захотілося стиснутися в грудку, закрити очі і відкрити їх зовсім в іншому місці, подалі від усіх цих небезпек. Але тут він згадав пораду Вчителя, зробив кілька глибоких вдихів і видихів, і встав на весь зріст.

- Як би я відповів цьому чудовиську, якщо б не боявся? запитав він у себе напевно, ось так:

- А не пішов би ти у сраку, холоп! Хіба так годиться зустрічати гостей твого пана?

Лицар кілька сторопів. Здавалося, він міркував: проткнути нахабу довгою пікою прямо зараз, або зробити це пізніше.

- Гаразд прогарчав він Дуже скоро буде ясно: хто гість, а хто холоп. А хто для годування собак господаря.

І, задоволений своєю промовою, зареготав так, що в повітря злетіла зграя ворон. А потім підняв коня на диби, і розгорнув його в бік вузької стежки.

- Йди за мною, маленький нахаба!

Скоро Артур опинився біля воріт в замок. Вони були розчинені, за ними стояли ще двоє слуг, вони мовчки провели юнака у величезний зал, де перебував сам господар. Герцог Блискучий Беркут виявився невисоким, огрядним чоловіком років пятдесяти, з важким поглядом і ротом, викривленим в брезгливой гримасі. Розвалившись у кріслі біля каміна, він кидав кості превеликий догу, одночасно гортаючи сторінки давньої книги в чорній палітурці. На плечах герцога була недбало накинута розкішна пурпурна мантія.

- Ну, що, прийшов битися зі мною, як з драконом з легенди? виголосив Беркут при появі Артура і заспокоїв злобно зарычавшую собаку. Мова герцога була тьмяною і байдужою.

- Я хочу бачити Хельгу сказав Артур, намагаючись, щоб голос зрадницьки не здригнувся.

-Хельгу? А, от навіщо ти тут Герцог жестом наказав слугам піти і поманив до себе юнака. Той залишився на місці.

- Бачиш, мій юний суперник, жінка це флюгер. Він може крутитися на всі боки, але в підсумку вибирає тільки один напрямок. І це - напрям самого сильного вітру.

Блискучий Беркут відклав книгу вбік і налив собі криваво-червоного вина у величезний кубок.

- Яку казку вона придумала для тебе? задумливо промовив він, зробивши чималий ковток Вірно, про те, як я повбивав всіх її коханців і, заодно, вирішив розправитися і з нею?

Артур стояв мовчки, його бив озноб.

- Напевно, варто було б так поступити продовжив герцог але їм всім не вистачило б місця на кладовищі. Деяких, правда, я поховав, але більшість живі і здорові. Щодо тебе, до речі, я ще не прийняв остаточного рішення.

- Я хочу бачити мою Хельгу вперто повторив юнак.

- Твою Хельгу? Беркут усміхнувся Ну, дивись, якщо хочеш.

Він клацнув пальцями, і в кімнату ввійшла та, за якою Артур подався в далекі краї. Під оком дівчата фіолетово світився припудрений синяк, однак, вона виглядала цілком задоволеною і навіть умиротвореною. Хельга кинула швидкий погляд на Артура, а потім сіла на коліна до герцога і заховала обличчя у нього на грудях.

- Я часто буваю зайнятий повідомив Блискучий Беркут Ось вона і біситься від неробства.

Він дзвінко ляснув дівчину по заду. Та вискнула, і притиснулася до господаря ще міцніше.

- Випєш вина? поцікавився герцог у Артура Кажуть, допомагає.

- Хельга сказав юнак Ти мене не впізнала?

- Звичайно, дізналася відповів за дівчину герцог Невже ти ще нічого не зрозумів?

- Так, я починаю дещо розуміти Артур повернувся і вийшов з залу. Його ніхто не зупинив.

А потім він довго йшов вузькою стежкою, геть із замку, поки той не залишився далеко за спиною. Юнак стояв на краю бездонного гірської ущелини, і дивився вниз, у клубящуюся темряву. Найбільше йому хотілося померти. Він уявив, як він робить один крок вперед і довго летить туди, де дзюрчить струмок, і громадяться гострі скелі. І там знаходить порятунок від нестерпного болю.

Або так: він йде до Хелен, яка все ще любить його, і залишається з нею назавжди.

Або навіть простіше: Артур повертається додому і живе, як всі його односельці.

Зрештою, він може відправитися на війну. Юнак дістав з кишені сержантські нашивки і покрутив їх у руках. Несподівано, вони спалахнули яскравим фіолетовим полумям. Простір навколо Артура перетворилося в палаючий куля, маленьке Сонце з безліччю різнокольорових променів. І кожен промінь був дорогий, кличе йти за нею. Дороги вели в різні сторони, але де-то, за межами цього світу, знову сходилися в одну точку. І серед них була одна-єдина, по якій йшли, взявшись за руки, чоловік і жінка. Чи треба говорити, що їх звали Артур і Хельга?

- Тепер я все зрозумів посміхнувся Артур, і впевнено ступив уперед.

Воронеж, жовтень 2004 року.

Свежие записи: